Fear of the Other: No Fear in Love, part 1

              Please click on this link for more info, and to order The Test of the Church Competing attempts among politicians to leverage our fear of others into votes for them led to the idea of a book that thinks as Christians about the Other. Let the politicians do what they must to be elected by people like us, though I think they are selling us short. My job is not to worry about opinion polls, or what nine out of ten Americans can swallow without choking. My peculiar vocation is to help the church think like Christians so that we might be given the grace to act like Jesus. A few miles from where I live, three Muslims graduate students–Deah Shaddy Barakat, Yusor Mohammad Abu-Salha, and Razan Mohammad Abu-Salha–were executed by a gunman who looks a lot like me. I am bold to believe that Jesus gives usthe means to condemn, repent of, and defeat such crimes. I confess that I have rarely been the Other. Born to relative privilege, anything I lacked at birth I made up for by youthful manipulation of American higher education and the church to my advantage, encouraged and welcomed by others all along the way. Almost nobody regarded me as a potentially threatening Other. In conversation with a ministerial colleague, he casually recalled being a sophomore at Methodist, Milsaps College. He had finally summoned the courage to ask a young woman to go with him on a date to a restaurant in town. “Order anything you want,” he told her as she examined the menu. “It all looks so good, it’s hard to decide,” she said cheerfully. They chatted about school, about this and that. And chatted. When a waitperson finally brushed by their booth, he said, “Excuse me. No one has taken our order.” “Take a hint,” she snarled and bustled away toward another table. He sighed and shut the menu saying, “I’m not really all that hungry after all.” And they left. Did I mention that my colleague is African American? Listening to his story I thought, nothing like this has ever happened to me. I can count on the fingers of one hand the rare moments when someone has reacted negatively to me or judged me unfairly because of my race, religion, gender, accent, parents, or appearance.   I have treated another person not in the way of Jesus, as my neighbor, but as the fearful, threatening Other. Though I have sometimes tried to excuse my sin as “just the way I was brought up,” or due to my psychological insecurities, my behavior was in clear rebellion  Continue reading “Fear of the Other: No Fear in Love, part 1”